На главную
 
 
 

Цена жизни
Автор: Оксана Щербатая / 25.03.2009

Цена жизни(отрывок из романа)

Как приятно быть богатой, молодой и свободной! Как долог и непрост был путь Шалы к свободе и независимости... Шала подошла к городскому порту, оживленному и опасному местечку, где шла бойкая торговля, в которой участвовали разные люди: матросы с суденышек, пришвартовавшихся в гавани Ура, старавшиеся сбыть товары, привезенные из близлежащих городов и издалека, из Дильмуна, из Финикии, из Египта и Ливана, где кедры уходят в поднебесье, врезаясь во владения небесного владыки, были пронырливые торговцы-перекупщики, скупавшие товар для своих лавок или для перепродажи торговым домам, чьи цены были доступны для обеспеченных горожан из числа авилумов и самых обеспеченных мушкенумов - людей на царской службе. Шныряли вокруг воришки, смотревшие острым глазом: зазевается покупатель, отвлечется продавец, - нет уже или товара, или кошелька с кусочками меди и серебра, - они перекочевали под одежду или в поклажу того, кто обучен присвоению чужого имущества.

В овале городского порта дышалось легко. В это посещение гавани Шала хотела дать пищу для ума и полета фантазии, чтобы почувствовать себя счастливой и неподвластной ничему, кроме хода времени и общественного мнения, до которого ей не было дела, как внушала она себе, понимая ,что живет в городе, и ей не все равно, - будут ли ей вслед улюлюкать мальчишки, как то было недавно, до того как Эргамиль в завещании объявил ее наследницей богатств и угодий...

Шныряли вокруг воришки, смотревшие острым глазом: зазевается покупатель, отвлечется продавец, - нет уже или товара, или кошелька...

Жаль, что часть земли в общине в окрестностях Ура он ей не мог передать, - как неполноправной, отпущеннице, и не имело значения, что Эргамилю удалось получить из ее родного города доказательства свободнорожденного происхождения Шалаумми из рода старинного, приближенного к высшей знати и лугалю. Шала вздохнула: деревня, и финиковое поле, и небо ясное там, как в сказочном сне, не замутненное городскими строениями, что окружают в Уре со всех сторон, подобно бесконечному колодцу, - этого больше не будет... Шала шла, задумавшись, когда услышала громкий, с протяжным акцентом, окрик моряка, явно незнакомого с правилами вежливости:
- Подними глаза, ты, что бродишь по рынку! Назови цену!

Шала огляделась, усмехнулась, не убоявшись нахального простолюдина, - где ему было знать, что крадущиеся за ней в паре шагов двое крепких парней - ее слуги, способные вмиг успокоить обидчика и помочь ему обрести покой и забвение в водах гавани, - и никто не станет искать его костей, раз гость был столь неосмотрителен - позволил себе оскорбить не просто женщину, но олицетворение могущества, даруемого большими деньгами и связями в высших городских кругах. Шала показала глупому светящиеся ореховые очи, решила поиграть с неосторожным:
- Мой господин! Цена столь высока, что жизни твоей не хватит оплатить ее! Ты хочешь узнать мою цену? Это - жизнь твоя, слепец! - вытянула ручку, белую, с единственным браслетом на ней - египетским! - промолвила сопровождающим: - Взять неразумного, наказать умеренно, чтобы помнил об уважении к женщине ! - и тот, кто осмелился намекнуть на непристойность вдове тамкара Эргамиля, вмиг оказался схвачен под грудки двумя дюжими молодцами, те сдавили его так, что бедный моряк дышать не мог, и только смотрел на Шалу обезумевшими глазами, запоздало поняв ошибку, не делая попытки вырваться.

- Что повелишь сотворить с наглецом, госпожа? Прикажешь бросить его в воду или пырнуть ножичком? - черный раб из далекой Нубии был серьезен как никогда, даже не смотрел на глупого матроса с заезжего судна, - а тот позеленел лицом, почувствовав страх смерти и осознав опасность: они вошли в гавань на денек, и если не вернется он к отплытию, - без него отплывут, а семья знать не будет, в водах какой гавани едят рыбы тело единственного кормильца. Рванулся:
- Прости глупого человека, госпожа! Прости ошибку мою! Вижу: ты - знатная женщина, доброе лицо у тебя, пощади моих детей!

- Прости глупого человека, госпожа! Прости ошибку мою! Вижу: ты - знатная женщина, доброе лицо у тебя, пощади моих детей!

Шала усмехнулась: день начинался забавно, скука развеялась, будет о чем вечерком посудачить с доверенными служанками, - только у нее в мыслях не было сурово карать зарвавшегося морячка, не разглядевшего в ней женщину богатую, а значит - сильную большей силой, чем силен простой человек...

- Есть другое решение: мы обратимся к судьям храма, их решение будет твоей судьбой; хочешь, мои люди позовут стражников?
- Смилуйся, добрая госпожа! Не зови! Все, что привез я издалека - все отдам тебе в благодарность, когда простишь меня, подлого!

Шала совсем возвеселилась, - она готова была отпустить моряка, а тот вздумал ей взятку предлагать...
- Что есть у тебя такого, что будет выкупом твоей бродяжьей души? Покажи мне свои богатства, - может быть, владеешь ты самоцветами с гор Загроса, или слезами сосен с северных краев, или скарабей драгоценный, принадлежащий фараону, или ткань из Тира - что затесалось ненароком в твою котомку? Или есть у тебя на борту невольница, похожая ликом на саму Иштар, а нравом - на курицу? Открой мне тайну своих сокровищ, что дороже твоей жизни!

Моряк ошалело смотрел на странную, разряженную в пух и прах молодую женщину, - из-за одежды он принял ее за одну из «шляющихся по рынку», но теперь видел, что качество ткани на ее одеянии высоко, украшения на руках и ушах, - работы дорогих мастеров. Как его угораздило оскорбить подобным предложением обеспеченную женщину, - нечистый дух потянул его за язык! Не повезло Мансуму в Уре на сей раз! Однако, стоит поторговаться, - если повезет, он спасет свое бренное тело, и Эрра с ней, с прибылью, - никогда богатым Мансум не был и, видимо, не будет. Но если понравится госпоже товар, что он ей предложит, - возможно, она отпустит его и наградит чем-нибудь, - не может такая красавица иметь сердце жестокое, как у бога чумы Эрры, - недаром принял он ее издали по скользящей походке за одну из гадистум, чьи услуги стоят дороже других их товарок, но каждое движение которых манит обещанием наслаждения столь сладостного, что чувствуешь себя, словно на вершине волны в шторм...

Но если понравится госпоже товар, что он ей предложит, - возможно, она отпустит его, - не может такая красавица иметь сердце жестокое...

Непростая женщина пересеклась с его дорогою, не стоит жалеть, что цена выкупа его жизни будет немалою. Поклонился Мансум, попросил прощения, что не ведает имени мужа и защитника той, которую ненароком обидел дурным языком своим, предложил моряк пройти несколько шагов до ближайших торгов, где моряки расхваливали товар, и рабов, и смешных животных, невиданных в бедной фауной земле царства Ларсы, одним из крупнейших городов которого являлся древний Ур, некогда великий оплот III царской династии Ура, о величии которой столько бытовало преданий на родине Мансума, в городе Кербела.

Мансум подошел к жилистому мужичку, предлагавшему «редкостной красоты лазуриты, и янтарь, и яшму, и египетский виссон, и напиток из Сирии - вино дивное, и посуду с орнаментом из царства далекого народа мореходов...»

Шала слушать не стала, - увидела зверушку, что сидела в клетке, бездвижная, как статуя. Казалось, зверек еле дышит от жары и духоты, и глаза его закрыты, чтоб спастись от взоров зевак, которые суетились вокруг странного существа, совали ему кто - финик, кто - кусок сухой лепешки, зверь отворачивался, жмурился от света, казался почти умирающим - выпирали его ребра, тонкие косточки лапок едва держали тельце, покрытое коротким коричневатым мехом. Перед зверьком стояла миска с мутной водой, - вот он открыл один глаз, лизнул воду, вновь опустил худую мордочку на вытянутые лапки.

Шала всем существом потянулась к крошечной божьей твари, обомлела: вспомнила рассказы Эргамиля, в странствиях повидавшего немало чудес; когда ее спаситель был молод и полон энергии для службы повелителю, бывал он в земле Та-Кемер - Египте, видывал усыпальницы фараонов, видел и город, посвященный богине Баст - Бубастис, жители которого своей покровительницей почитали богиню в обличье животного - кошки. В доме Эргамиля видела Шала папирус с рисунками, было там изображение кошки - священного животного для египтян; Эргамиль рассказывал: когда в доме египтянина умирает кошка, - чудесный зверь, ловец против крыс и змей, - вся семья соблюдает траур. И вот перед ней в крохотной клетке, измученная, сидит кошка из самого Египта, и никто ей цену! Шала строго посмотрела на «пленника»:
- Чей это зверь, знаешь ли ты? Я хочу его!

- Возьми ее! Она будет ловить мышей и крыс в доме твоем, и пока будет жить под твоей крышей - ни одна змеиная тварь не заползет под твои стены!

Мансум возликовал: это была его кошка, он купил ее в порту Крита, а как там оказался зверь - про то Мансуму было неведомо. С великим трудом животное удалось привезти в родные края, плохо оно переносило водный путь, и если б не рыба, оказавшаяся любимой пищей этих зверей - не довезти бы животное живым. Он привез зверя в землю Двуречья, рассчитывая продать, а не сыщется покупатель, - отдать кошку детям - если животное накормить и погладить, оно издает странные звуки, и чувствуешь вибрацию под шейкой зверюшки, а она мурчит...

- Это мой зверь, госпожа! - Мансум возликовал, что появился шанс дешево отделаться за скудоумие. - Возьми ее! Она будет ловить мышей и крыс в доме твоем, и пока будет жить под твоей крышей - ни одна змеиная тварь не заползет под твои стены! Из Египта больше двух месяцев добиралась сюда эта зверюга, была она совсем маленькой, а будет хорошо питаться - станет большая и красивая, как домашний тигр!

- Отлично! - Шала кивнула, глаза ее сверкнули, и тут же она отвела взор, приподняла бровь, глядя на своих рабов, и черный Кемт выступил вперед, вопрошая:
- Ты полагаешь, заезжий человек, что достоинство госпожи равно цене неведомой животины? Эта тварь пойдет в возмещение обиды, что нанес ты госпоже Шалаумми, но ты должен быть наказан в назидание, и сейчас мы намнем тебе тощие просмоленные бока, дабы неповадно было чужеземным странникам оскорблять достойных жителей славного города Ура!..

Продолжение следует.

 



 

Ваше мнение 24  

Оставить комментарий
  • Маринка19 / 11 мар 2010
    Пришла по свежей ссылке в "Самиздате", удивилась: Как отличаются ваши последние фантастические рассказы от этого, по истории! Словно разные люди писали! Оказывается, так бывает. Рассказ замечательный! Это и есть глава из "Милостива Нингаль"? Классно, но так мало! Главное, что пошлости нет в стиле. Веет реальной стариной. Бросьте вы писать свои ИАРы, лучше пишите про историю, - об этом никто не напишет лучше вас. Потому что никто не знает. Напечатайте все свои обещанные романы в "тетрадках", народ будет читать!
  • Лёля / 7 мар 2010
    Здорово! Бертрис Смолл отдыхает! Вы историк, да? Сюда зашла через ваш ответ в "Самиздате", по поводу продолжения "Изгнания". "Цена жизни", думаю, лишь крошечный отрывок большого полотна прозы. Чувствуется, что это не просто рассказик. Наберите продолжение! Не ленитесь, а? Ведь что Вы творите на Прозе? Ставите несколько глав и дразните читателя, а продолжения - нет! Обидно.
  • Heimdall / 2 мая 2009
    Как далеко,как давно!Песок времени занес Шалу!Теперь только нефть и кровь.Браво!
  • Оценка-5! Я не критик, но мне-понравилось!Спасибо,автор! Ждем продолжения! Или скажите-где дочитать..Спасибо!
  • Здорово!!!! Хочу продолжения!!!!! Куда идти? Мало!!! :-))))) Удачи вам!!! Оксана!
    • Оксана / 26 мар 2009
      Кошка вырастет, и станет самым счастливым персонажем в этой истории. Шала полюбит,поднимет любимого до себя.И проиграет,- он обманет ее...Ее дочка станет презренной гадистум, даже жилье у нее отнимут хитрые маклеры. Знаете,что в древности уже существовал обмен квартир?...Точно как сейчас...Внучку Шалы продадут в приемные дочки в богатую семью. Как рабыню...Все эти события померкнут пред лицом большой войны.Когда все, кто был кем-то и имел что-то, - всё потеряют.Но сюжет будет развиваться дальше, от новеллы к новелле. И кончится все почти хорошо. Роман полностью существует в рукописном виде. Подскажите,стоит его набрать или пусть ждет дальше?
      • Конечно, стоит набрать! С удовольствием прочитала более полную версию на вашей страничке на прозе.
  • Mirven (Москва) / 25 мар 2009
    Как здОрово!) Жаль только, что продолжение следует, и не все сразу! Автору заранее +. P.S. А когда будет продолжение?
    • девушка в одном из комментов дала указание, где искать продолжение, вы все отзывы прочитайте, там есть....
    • Оксана / 26 мар 2009
      Mirven! Я не хочу сразу ставить весь текст - он ведь не напечатан, понимаете? Могу только рассказать коротенько,что будет дальше...Жанр - исторический детектив в эпоху страшных войн...
  • Рассказ интересный. Жаль, что про кошку не уместилось( Но изложение... Автор, а такими длинными предложениями Вы хотели показать, какой Вы хороший писатель? Я бы не сказала, что это восточный язык. Предложения длиной с абзац заставляют периодически возвращаться с их середины к началу. Приходится отвлекаться от повествования. В общем, я никакого смысла в таких чудовищно длинных предложениях не увидела. Они только мешают восприятию) Но это, действительно, легко исправить. Если, конечно у Вас есть такое желание)) И еще пара моментов. Не стоит хамить критикам, даже, если их отзывы Вам не понравились. Девушка просто написала, что ей не понравилось, а Вы на нее набросились, да еще и на ты! Честно говоря, и впечатление от рассказа сразу как-то портится, когда Автор так себя ведет. И по поводу Прозы ру. Кажется в конкурсе на Клео не должны участвовать рассказы, которые где-то уже опубликованы?
    • Оксана / 25 мар 2009
      Спасибо за рецензию. Аглая, я вначале написала сюда, а потом уже на другой сайт. А к таким рецензиям ( где я " нахамила")я просто отношусь как учительница... Читаю не столько сам текст, сколько его полуидиоматические выражения...А предложения длинноваты, т.к. я в первую очередь историк. Привыкла так писать...
      • Интересно.... Мир историков от меня далек, но разве историкам обязательно писать длинными предложениями?) Почему?
        • Оксана / 26 мар 2009
          Так уж сложилось, что от нас требовали длиннот.Цели,задачи,актуальность и прочая дребедень. Вот стихи у меня - короткими строфами, без длиннот. А в романе только пролог - этот рассказик - перегружен информативностью, - он как бы погружает в иной мир. Дальше все пойдет проще - и предложения станут лаконичнее... Но Восток времен 4-тысячелетней давности - время льстивых и длинных речей. Так, титулатура фараонов Египта, - в переводе на русский язык,- составляет больше полстраницы, и все одним предложением. Про более поздних арабов вы сами знаете, - помните,как витиеваты визири перед халифом?...
          • Спасибо за подробрый ответ! Придется поверить на слово. Хотя, пожалуй, останусь при своем)) Речи тех эпох могут быть сколь угодно длинными, но современному рассказу предложения покороче не повредят. Однако, ни в коем случае не настаиваю. Это - Ваше Авторское право!)
  • Очень длинные предложения, теряется мысль, пока добираешься до середины, это легко исправить в принципе. Разбить на 2, облегчить читабельность. А к читателям нужно с уважением. Спасибо за отрывок, пожалуй уместный в рамках конкурса.
  • fifi (Москва) / 25 мар 2009
    Оксана, под каким Вы Ником?
  • Спасибо, что дали информацию, где можно прочитать продолжение. Мне понравилось.
  • fifi (Москва) / 25 мар 2009
    "Продолжение следует" совсем не к месту. А в целом интересный рассказ достойный внимания. Правда читается немного тяжеловато, но это язык Востока, и этим все сказано. Мне понравился. Ставлю 5.
    • Оксана / 25 мар 2009
      Благодарю Вас,Fifi, за отзыв. Вы правы, - трудно писать о Востоке...Что касается "продолжение следует"- концовка рассказа не уместилась, - там еще 2 странички, и речь идет не о кошке.Полный текст - на сайте Proza.ru - под тем же именем автора.
  • Елена / 25 мар 2009
    ой. "продолжение следует" - вот только угроз нам не надо, одного кошмара хватило
    • Оксана / 25 мар 2009
      Спасибо, дорогая, за высокий стиль! Если пишешь рецензию, - а ты пыталась сделать именно это,- не начинай, пожалуйста, с "ой!"...Что там у тебя было по русскому языку и литературе в школе? А за внимание - спасибо!
Оставить комментарий
 

Что не так с этим комментарием ?

Оффтопик

Нецензурная брань или оскорбления

Спам или реклама

Ссылка на другой ресурс

Дубликат

Другое (укажите ниже)

OK
Информация о комментарии отправлена модератору