На главную
 
 
 

"Сюрприз" от Осени
Автор: Китиара / 13.09.2007

"Сюрприз" от ОсениВесна-юность, Лето-зрелость, Осень-старость, Зима-смерть.

И кто осудит Осень, возжелавшую стать Весной?

Трель звонка нарушила тишину. Минуту-другую в квартире ничего не было слышно: ни шагов, ни шорохов, ни бряцанья ключей. Дверь распахнулась. На меня смотрела седая, сгорбленная старуха. На желтоватом лице, изборожденном глубокими морщинами, горели синие глаза. Седые волосы были небрежно стянуты в хвост, молодежное платье нелепо смотрелось на сутулой фигуре. Я облизала пересохшие губы и тихонько сказала:

- Здравствуйте. Я по объявлению.

- По какому объявлению? - недовольно спросила она, окидывая меня беглым взглядом с головы до пят. - Я не давала никаких объявлений.

- Ну как же, - я смутилась и протянула ей скомканную бумажку. - Вот. Тут сказано, что Вы поможете наладить жизнь, вернете любовь и успех.

Она взяла бумажку, прочитала строки незамысловатого текста и хмыкнула. Что-то хлопнуло прямо над головой - перегорела лампочка. Мои нервы и так были натянуты до предела: я подскочила, словно от удара, чем вызвала хмурый взгляд старой женщины.

- Мечешься?- Последовал недовольный вопрос. Она смотрела на меня пристально, не мигая.

Над головой тускло светила лампочка без абажура, на крошечном трехногом столике лежали пожелтевшие от времени газеты.

- Я хочу, чтобы Вы мне помогли. Мне больше не к кому обратиться.

- Заходи.

Я шагнула за порог и робко осмотрелась по сторонам. Прихожая представляла собой узкий предбанник, увешанный зеркалами в темных рамах. Над головой тускло светила лампочка без абажура, на крошечном трехногом столике лежали пожелтевшие от времени газеты.

- Проходи в комнату. Озираться что ли пришла, - проскрипела старуха, направляясь вперед по коридору. Походка у нее была странная - танцующая, несвойственная женщине ее возраста. В комнате царила непроницаемая ночь - очевидно, шторы были задернуты. У стены темной громадой возвышался рояль, посередине стоял стол, рядом примостился диван.

- Садись, - скомандовала женщина, зажигая свечи. - Рассказывай, чем недовольна.

- Все-все плохо, - всхлипнула я. - Осталась без работы, муж бросил ради коллеги, мама умерла, папа хочет разменять нашу однокомнатную квартиру и поселить меня в коммуналку. Денег нет ни на судебные издержки, ни на размен. У меня даже на питание не хватает. Не знаю, как жить дальше. И тут увидела Ваше объявление и подумала, что Вы сможете дать мне надежду. Помогите! Прошу Вас.

- Хорошо, - спокойно сказала она, отскребая воск с поверхности стола. - Как ты намерена со мной расплачиваться?

Я растерялась и молча наблюдала, как она достает из футляра зеркало и старательно протирает гладкую поверхность.

- Я заплачу, сколько потребуется.

- Если найдешь деньги для меня, почему не можешь найти для себя? - старуха схватила меня за руку, притянула к себе. - Нет, моя красавица, мне не нужны деньги. Мне нужно время! Согласна подарить мне Весну? - молодые глаза на старом лице лихорадочно блестели, и я, испуганная, вырвалась. Вскочила на ноги, глядя на странную женщину сверху вниз.

- Вы меня пугаете!

Твоя жизнь наладится, сокровенные мечты сбудутся. Но наступит час, и придется платить по счетам.

- Можешь отказаться, - пожав плечами, сказала та, встала с табуретки, подошла к роялю и, откинув блестящую черную крышку, обнажила ряд белых зубов-клавиш. Прекрасная музыка наполнила комнату. Чарующей дымкой просачивалась в уши мелодия, доходила до глубин души и рентгеновскими лучами выявляла мои самые потаенные мечты. Как пригвожденная, стояла я и внимала откровению. Передо мной плыли желанные образы. Вот я, прекрасная, в роскошном платье, танцую с бывшим мужем. Он держит меня в объятиях, заглядывает в глаза, касается губами моих губ. Вот я, успешная деловая дама в строгом костюме, председательствую на Совете директоров инвестиционной компании. Вот я открываю светское мероприятие, даря присутствующим лучезарные улыбки и грациозные рукопожатия, и при этом позирую прессе.

- Как прекрасно Вы играете, - прошептала я, и музыка оборвалась. Старуха насмешливо подмигнула.

- Твоя жизнь наладится, сокровенные мечты сбудутся. Но наступит час, и придется платить по счетам. Что можешь отдать за исполнение своих желаний?

- Если все сложится так, как я видела в Вашей музыке, то готова отдать все.

- Смотри, тебя никто за язык не тянул. Уходи. Через пять лет сведем счеты.

И старуха повернулась к роялю. Музыка снова наполнила комнату. Я в нерешительности стояла на месте, впитывая всеми фибрами души прекрасную мелодию.

- Иди, я тебе сказала, - не оборачиваясь, приказала хозяйка. - И захлопни за собой дверь.

Очнувшись, я опрометью бросилась вон из странной квартиры. Выбежала на улицу, полной грудью вдохнула воздух. Подавленное состояние сменилось растерянностью. По дороге домой я окончательно успокоилась и даже ругала себя за глупость: что на меня нашло, пошла к черту на кулички по незнакомому адресу, поверив объявлению на столбе. Зазвонил телефон, я смутно удивилась его наличию в кармане куртки: я же потеряла мобильник два дня назад, в день увольнения. Напилась и забыла аппарат в метро.

- Милая, - взволнованный голос бывшего мужа заставил меня остановиться прямо посреди улицы. - Где ты так долго гуляешь? У меня отличные новости. Помнишь, я говорил, что мой последний проект открывает новые горизонты? Свершилось! Мне предложили!

Я перестала воспринимать слова. Стояла и мертвой хваткой сжимала мобильный. Сердце забилось часто-часто.

Началась новая, сказочная жизнь. Весь мир лежал передо мной как на блюдечке.

- Владик, ты ко мне вернулся?

Повисла пауза, поток воодушевленной речи мужа прервался.

- Я вроде никуда не уходил. У тебя все в порядке, дорогая? Может, за тобой приехать? Ты сейчас где?

- Нет-нет, я дойду. Уже недалеко, - я нажала отбой.

Началась новая, сказочная жизнь. Солидная фирма приняла меня на работу и предложила прекрасную должность с перспективой роста и хорошей зарплатой. Наши с мужем финансовые успехи позволили купить квартиру, а потом - дом в Горках. У нас появились влиятельные друзья, благодаря которым мы бывали на светских раутах и встречались с интересными людьми. Весь мир лежал передо мной как на блюдечке, путешествия стали постоянным атрибутом жизни. Меня постоянно окружало внимание со стороны самых разных людей: мной восхищались коллеги и друзья, меня ставили в пример, мне постоянно дарили подарки. Модельная фирма предложила контракт, известная галерея купила мою картину. Я притягивала успех, все желания моментально сбывались, как в сказке. Я совершенно забыла о странной старухе, визит к которой круто изменил мою жизнь.

***

Я проснулась с головной болью. Перед глазами мельтешили разноцветные точки, и воспоминания о вчерашней вечеринке неясно вырисовывались в усталом мозгу. В комнате было темно. Я поморгала, села в кровати.

- Владик? Владик! Ты шторы задернул? - спросила я в темноту, пытаясь нашарить голой ногой тапочки. Мне никто не ответил, и, раздраженно вздохнув, я встала с кровати и попыталась включить свет. Странное дело - выключатель щелкнул, а люстра не зажглась.

- Владик, у нас перегорели лампочки, - я вышла из комнаты и остановилась как вкопанная.

Ужас липкой лапой стиснул сердце, кольцами свился в груди, мешая крику сорваться с побелевших губ. Это была не моя квартира. В моей квартире нет этих ужасных зеркал, крошечного столика с пожелтевшими газетами, тусклой лампочки без абажура. Я схватила газету. На первой странице стояла дата: 19 марта 1847 года. Я в ужасе уронила "Ведомости" и тут, подняв глаза, закричала, вперившись в зеркало. Оттуда на меня смотрела седая всклокоченная старуха в девичьем платье. Лицо женщины было изборождено глубокими морщинами; кожа, покрытая пигментными пятнами, в неверном свете казалась нездорового желтого цвета; а глаза словно принадлежали молодой девушке - живые, подвижные. Мои глаза.

- Я выполнила твою просьбу: подарила новую жизнь, - сказала незнакомка. - А взамен мне нужна была молодость!

Я бросилась в комнату. В груди клокотали рыдания, страх тисками сжимал голову и не давал связно мыслить. Я лихорадочно обшаривала стены, пытаясь найти шторы, при свете дня понять, что произошло. Штор не было. И окон не было. Я металась в четырех стенах, отчаянно визжа, как вдруг заиграла музыка, насмешливый голос проговорил: "За все надо платить". На столе одна за другой зажглись свечи, их колеблющийся свет обозначил маленькое зеркало. Оно лежало на гладкой поверхности и, казалось, мне подмигивало. Я взяла его в руки, оттуда на меня смотрела молодая красивая девушка лет двадцати. С пронзительно синими глазами, легкой улыбкой на пухлых губах.

- Я выполнила твою просьбу: подарила новую жизнь, - сказала незнакомка. - А ты обещала отдать все, что угодно. Мне угодно было время, молодость!

- Ты не можешь так поступить со мной! - заорала я и что было силы швырнула зеркальце в угол. Оно задребезжало, но не разбилось на тысячи осколков, как я того страстно желала.

- Мне тебя жаль. - Продолжала она. - Отчаяние, в котором ты пребывала тогда, все равно бы тебя погубило. А искушение снова стать собой, хоть и не в этом мире, было так сильно! Но еще не все потеряно. Ты можешь вернуть утраченное.

Я подняла голову. Паника и ужас на мгновение отступили, и я, снова взяв в руки зеркало, прошептала:

- Как?

Раздался звонок в дверь. Он дребезжал настойчиво и призывно, и я, начиная понимать, закрыла глаза. Капельки пота выступили над верхней губой, ладони стали влажными и скользкими. На ватных ногах я тихонько подошла к двери и распахнула ее. На пороге стояла милая веснушчатая девушка. Она нервничала и крепко сжимала в кулаке какую-то бумажку.

Я стиснула зубы, чтобы не поддаться невыносимому искушению.

- Здравствуйте. Я по объявлению, - сказала пришедшая, робко улыбаясь.

- По какому объявлению? - недовольно спросила я, окидывая ее беглым взглядом с головы до пят. - Я не давала никаких объявлений.

- Ну как же, - она протянула мне клочок бумаги. - Вот. Тут сказано, что Вы поможете наладить жизнь, вернете любовь и успех.

Я машинально взяла бумажку с адресом. В моей голове звенела какофония посторонних звуков, но четче всех слышался голос из зеркала: "Ты можешь вернуть утраченное".

- Мой тебе совет. - Сказала я, стиснув зубы, чтобы не поддаться невыносимому искушению. - Ты сейчас пойдешь в филармонию. Послушаешь музыку, приведешь свои мысли в порядок и, может быть, поймешь, что человек всего добивается сам. Безвыходных ситуаций не бывает. А за всякую помощь извне приходится расплачиваться. - Я посмотрела ей прямо в глаза, она непонимающе отшатнулась. - Ты ошиблась адресом! - рявкнула я с болью в голосе и захлопнула дверь.



 

Ваше мнение 49  

Оставить комментарий
  • У меня только одна реакция... О!Боже!Мой!.. Это великолепно! Сюжет, язык... отлично! +++++
  • Рассказ супер! Многа плюсов! Только вот единственное - привязка к осени уж очень зыбкая:-)
  • Бейлиз / 26 сен 2007
    Я присоединюсь к тем, кто оценил рассказ. Правда здорово. Безумно интересно, держит в напряжении до конца. Не ожидала даже, сильно. ПЛЮС
  • Листочек / 25 сен 2007
    Выбрала из списка -будете смеяться-из-за кавычек в названии, потому что любопытна. И подумала, что же там за "сюрприз". И не ошиблась! Действительно, работа достойная ++++ Рассказ можно рекомендовать к прочтению.
  • Фанерка (ДОК г. Урюпинск) / 24 сен 2007
    отлично! много-много ПЛЮСОВ. даже мурашки побежали. хотелось бы почитать что-то еще у автора.
  • Очень хорошо.++++
  • Микроб (Петах-Тиква) / 18 сен 2007
    Предсказуемо...но неплохо изложена идея расплаты за жизнь "не в своем формате". Плюс.
  • главное-здоровье / 18 сен 2007
    Жутковато как-то и героиню жалко. Правда не поняла почему она потом оказалась в 1847 году... Конец довольно таки предсказуем, т.к. сюжет не новый. Но в целом плюс.
  • да будет вам, мне например, напомнило Пиковую даму ... имеет право быть, потому как создает настроение. его хорошо читать, когда с шефом пособачишься, силы придает чтоб сдачи дать :о)
  • Этот рассказ - просто "содран" бессовесно с "Прекрасной Мельничихи" Елены Сазанович. Автору должно быть стыдно за такой откровенный плагиат. Такое потрясающее произведение,как "Прекрасная Мельничиха", и так испоганить:(
  • здорово!!! именно такого окончание я и ожидала..
  • С горя / 14 сен 2007
    зачет!
  • Очень понравилось!
  • Отлично!
  • Надежда / 14 сен 2007
    Не понравилось. Совсем не понравилось. Неприятный осадок.
  • Я не согласна с госпожой Тортилой (№18), что сюжет напоминает "Портрет Дориана Грея" или "Шагреневую кожу"! Давайте тогда вообще вспомним всех авторов всех эпох, в произведениях которых присутствует мистика и игра со временем! Вспомним еще романы, мораль которых выражает мысль "за всё надо платить"! Сюжет рассказа хорош, видна индивидуальность автора, его богатая фантазия и философское отношение к жизни. Если мне рассказ и напомнил что-либо из прочитанного, так это одну из сказок Гессе. Но! Все равно этот рассказ хорош и отражает собственную идею автора!
  • северное сияние / 14 сен 2007
    Класс. Супер. Лучший рассказ в єтом месяце. ++++++++++
  • В одном из комментариев рассказам конкурса была такая фраза (к своему стыду не запомнила кто написал) "С каждым разом рассказы все лучше и лучше на Клео" - я подписываюсь под этой фразой! Рассказ меня зацепил! Спасибо автору! ПЛЮС!
  • starfucker / 14 сен 2007
    супер!!!!!!!!
  • класс!!!Прочитала на одном дыханье....+++++++++
  • Автору++
  • ++++++++++++++++++++. Завораживает,и кстати очень правдиво :)
  • Плагиата не узрела. тут с кем только не сравнивали:) РАссказ понравился - сюжет хорош и написано грамотно. Это действительно достойная работа на литературный конкурс. Ничего лишнего и путанного. Поэтому рассказу + Автору спасибо за интересную историю Лена
  • потрясающий рассказ, Китиара!!! да не оскудеет земля русская талантами ;-))))))))))))) спасибо, получил огромное удовольствие от прочтения!!!
  • +++++++ Очень славно , захватывает и впечатляет !!! Продолжение следует ? ;) ( я о новых встречах ... )
  • А вот и я / 13 сен 2007
    Плагиат. Минус.
  • Отлично!!!! рассказ просто читался на одном дыхании!!! спасибо автору!! +++++++++++++++
  • Ирина / 13 сен 2007
    ++++++++++++++ Автор, спасибо!
  • Esperanza / 13 сен 2007
    Очень мило. Есть аллюзии на классиков, как уже заметили, но
  • Супер!!! Самый интересный рассказ этого месяца, как мне кажется! :) Плюс!
  • Молодежь / 13 сен 2007
    Почти готовый сценарий для фильма. Плюс.
  • Тортила (Подольск) / 13 сен 2007
    Мммда-а-а-а... "ШАгреневая кожа" и "Портрет Дориана Грея" в одном флаконе. ДАже и не знаю, как реагировать. Вроде читабельно, героини такие объемные. Ну, тема притянута за уши - это однозначно. Пожалуй, нейтрально, чего-то я сегодня плюс не могу поставить. Даже и не знаю почему. Хотя у Китиары явно есть изюминка.
  • Интересно и поучительно. +
  • terrochka / 13 сен 2007
    Спасибо, Китиара, что столь увлекательно напомнили хоть и простую, но часто забывающуюся истину - за все в жизни приходится платить, особенно за "бесплатный сыр". К тому же очень порадовало, что в конце все же не эгоизм взял верх. Несомненно плюс, и, наверно, не один :)
  • Мдя... Рея Бредбери напомнило... Заезжанный сюжет о морали и не самый лучший язык.
  • Василиса_Александрова / 13 сен 2007
    Старуха прям из "Ночного дозора":)))) И фраза "Я по объявлению")) Сначала это резануло глаз, но потом... Очень понравился Ваш рассказ: он великолепно написан и какой замечательный сюжет! Цепляет, заинтересовывает... И такой неожиданный сильный конец. Просто браво и +++++++++++++++++++++++++++++++++
  • Замечательный рассказ! Китиара, Вы просто молодчина! Мне очень понравилась идея рассказа - если хочешь, чтобы твою жизнь за тебя налажвали другие, будь готова платить за это! Ведь на самом деле, безвыходных ситуаций не бывает, и многое, очень много зависит от самого человека. Большое Вам спасибо! Плюс, плюс и еще раз плюс!
  • Идея хорошая.
  • Светлана / 13 сен 2007
    Интересно... Прямо с утра задуматься заставили... Я читала подобную историю в книге какой-то травницы, которая выдавала ее за правдивую. Уж не знаю бывает ли так в жизни... Может и бывает! Плюс!
  • +++ Рассказ очень понравился! Супер! Только вот у меня сейчас тоже все наперекосяк, стою на перепутье. Перед тем, как открыть Клео, загадала, что сегодняшний рассказ будет про меня и подскажет, как мне быть дальше и что меня ждет. Прочитала - обалдела. Ну точно, как предсказание, для меня написанное. Вот пребываю в ступоре и примерить все это на себя. Так что спасибо автору не только за наслаждение, полученное от прочтения сего литературного произведения, но и за то, что Вы так мудро вмешались в мою жизнь :-)
  • Ленуся / 13 сен 2007
    Китиара, создалось впечатление, что это - урезанный до рассказа роман. Если это не так, то роман написать следует непременно! И тогда будет "плюс", а сейчас - сильно урезано, а жаль!
  • Очень оригинальный рассказ и поучительный.Это точно, что за все в жизни придет час расплаты. и то,что человек может сам изменить свою жизнь, решить проблему. Ведь главное - с какой стороны на нее посмотреть. Рассказу - плюс, а автору - дальнейших творческих успехов!
  • Хулия Герреро / 13 сен 2007
    Очень интересно. Сказка для взрослых с элементами мистики... Плюс.
  • diviola (Екатеринбург) / 13 сен 2007
    Да, и еще: удачно подобрана фотография к рассказу, вообще супер :)
  • diviola (Екатеринбург) / 13 сен 2007
    В целом мне понравилось. Есть какое-то поучение, мораль что ли. Правда, после слов "Нет, моя красавица, мне не нужны деньги. Мне нужно время! Согласна подарить мне Весну? - молодые глаза на старом лице лихорадочно блестели, и я, испуганная, вырвалась." Конец рассказала стал для меня очевиден.
  • Оч. интересно, прямо с упоением читатала, не отрываясь! все только плюсы!!!+++
  • Вов интересно!
  • Яшута / 13 сен 2007
    МОЛОДЕЦ! Последние рассказы получали так много похвал, а мне не нравились, даже в какой-то момент стало не по себе - может, что-то со мной не так :) А вот Ваше произведение, Китиара, прочла с УДОВОЛЬСТВИЕМ и интересом. Ну есть, конечно, "заезженые" фразы, набившие аскомину задолго до Вашего рассказа, НО ЗАТО 1) несколько раз казалось, что уже знаю, что будет дальше, но каждый раз сюжет удивлял! 2)превосходно передана обстановка в старушечьей квартире, реалистично, а не надуманно: смесь изысканной старины и неаккуратности. 3) идея не нова, но в Вашем рассказе чувствуется оригинальность. В общем, порадовали Вы меня очень-очень! Спасибо! В этом месяце почти все рассказы сильные, какой ни возьми - большинство отзывов положительные. Наконец-то в конкурсе настоящая конкуренция!
Оставить комментарий
 

Что не так с этим комментарием ?

Оффтопик

Нецензурная брань или оскорбления

Спам или реклама

Ссылка на другой ресурс

Дубликат

Другое (укажите ниже)

OK
Информация о комментарии отправлена модератору